Статьи

Как я была бебиситтером в Америке

Это вторая статья о моем американском лете 2000 года.


  Главная проблема новоиспеченных американских родителей в том, что в стране практически полностью отсутствует такой социальный институт, как бабушки и дедушки - в российском понимании их роли. Конечно, здесь есть бабушки и дедушки, но они в подавляющем большинстве случаев живут отдельно, зачастую в других городах и штатах. Они крайне редко живут с молодыми родителями, которые в свое время сами с радостью уехали из родительских домов, и уж тем более они не живут с внуками и внучками.

    Американские бабушки и дедушки заняты своей собственной жизнью, часто путешествуют, еще чаще работают или просто отдыхают. Но им и в голову не придет брать на себя воспитание внуков, как, собственно, и родителям никогда не придет в голову просить их об этом. Это совсем не в традициях Америки. 

     Бабушки не играют роли воспитателей внуков и внучек. Поэтому, как только американский ребенок немного подрастает, его родители начинают искать так называемых бебиситтеров, то есть подростков, которые за минимальную плату соглашаются сидеть с чужими малышами. Поиски бебиситтеров - важная часть жизни молодой американской семьи с детьми. В США законы запрещают оставлять ребенка дома без присмотра до определенного возраста - в некоторых штатах этот возраст может составлять двенадцать или даже тринадцать лет. Поэтому, если родители захотят сходить в ресторан, кино или в гости на два-три часа, им нужен бебиситтер. Если же родители оставят ребенка дома одного и с ним что-то случится, им может грозить серьезное уголовное преследование.

    Для американского подростка бебиситтерство считается вполне уважаемым способом заработать на карманные расходы. Тем более что за свою работу подростки, как правило, получают наличные на почасовой основе и, разумеется, не платят с них налогов. Многие американские родители поощряют бебиситтерство своих детей-подростков - это удачный способ занять свободное время, которое в противном случае могло быть потрачено на что-то нехорошее. 

    Бебиситтеры, как и все американцы, свободно чувствуют себя в чужом доме, то есть могут поесть то, что найдут в холодильнике, посмотреть телевизор или послушать музыку, порыться в библиотеке, поплавать в бассейне или позаниматься на тренажерах. Особенно если ребенок уже поел и спит. Все это заранее оговаривается с родителями. 

     Для многих американских детей бебиситтеры становятся настоящими примерами на разных этапах жизни, поэтому некоторые американцы предпочитают брать на эту работу, например, лишь студентов хороших университетов, часто - иностранцев. С одной стороны, для таких студентов это хорошая возможность не только заработать денег, но и войти в американский дом, в американскую семью, а с другой - позволяет родителям с раннего возраста приучать своего ребенка к пониманию другой культуры. 

   Когда моя работа в качестве вожатой в лагере девочек-скаутов Camp May Flather подходила к концу, одна из моих подруг предложила мне поработать в качестве бебиситтера у ее соседей, семьи с двумя детьми. Они жили в городе Стаффорд, недалеко от Харрисонбурга, штат Вирджиния. Моя студенческая виза позволяла мне находиться в Америке еще 1,5 месяца, и я согласилась на это предложение.

     Семья Хейз (Haase) - типичная средняя семья зажиточной "одноэтажной Америки". Они жили в одноэтажном доме на берегу реки. Позади дома была обширная лужайка для пикников, на берегу реки располагался причал для лодок и водного мотоцикла. Глава семьи Трес (Tres) работал в Пентагоне, каждый день в шесть утра он садился на мотоцикл, доезжал до железнодорожной станции и поездом добирался до Вашингтона. Его жена Лори (Lori) занималась воспитанием детей. У нее был небольшой собственный бизнес по изготовлению плетеных корзин, в которых американцы любят дарить друг друну подарки по самым разным поводам. Например, муж идет в отпуск и уезжает с женой на Багамы, по этому случаю жена покупает крем для загара, шорты, футболку с надписью The Bahamas, складывает все это в корзинку и дарит мужу. Еще пример - в Америке есть традиция устраивать вечеринку для будущей мамы, на которой ей дарят все необходимое для новорожденного. Эта вечеринка называется "baby shower", это можно перевести как "обмывание новорожденного", однако на таких вечеринках обходятся без алкоголя и присутствуют на них в основном женщины. Часто дарят подарки в корзинках и на день рождения. Бизнес Лори был довольно прибыльным, потому что все, что сделано вручную, в Америке стоит дорого. У супругов Хейз было двое детей, пятилетняя девочка Мэйсон (Maison) и двухлетний мальчик Си Джей (CJ, Charles James). В мои обязанности входило гулять с детьми на лужайке позади дома, играть с ними, читать им книги, укладывать спать.

    Кормление детей тоже было моей обязанностью. Я кормила их теми же продуктами, которыми питались взрослые - полуфабрикатами, готовыми консервированными супами и тому подобными вещами. Дети очень любили хлопья с молоком и готовы были есть их несколько раз в день. Хлопья с молоком называются "cereal", ассортимент этих хлопьев просто огромен - с изюмом, сухофруктами, орехами, просто невозможно все перечислить.

Я рассказывала Лори о том, как мы питаемся в России, из каких продуктов готовим. Лори просто не понимала, как можно готовить что-то самой чаще одного раза в неделю, а мои рассказы о том , что дома мы готовим почти каждый день, приводили ее в ужас. Несколько раз я готовила русские блюда - борщ, пельмени. Каждый раз все съедалось полностью, семейство было в восторге. Но мне вкус борща, приготовленного из американских продуктов, не нравился. Борщ был каким-то "ненастоящим".

     Нужно немного рассказать о том, как питаются типичные американцы. Гастрономические привычки среднестатистичекого жителя США - отнюдь не пример для подражания. Очень часто они питаются вне дома, для этого существует огромное количество ресторанчиков, кафе, заведений быстрого питания. В Америке существует множество сетей быстрого питания, кроме всем извесных McDonalds, Burger King, KFC еще и Subway, Sbarro, Pizza Hat, Domino`s Pizza, Carl`s Jr. и другие. Если американцы питаются дома, то они едят полуфабрикаты, которые достаточно просто разогреть или залить кипятком. Максимум на что способен американец - приготовить в микроволновке замороженную пиццу. В этой стране чтобы прокормиться достаточно иметь на кухне микроволновку и электричсекий чайник. Для американцев главная ценность еды в том, что на ее приготовление не надо затрачивать много времени. Американцы ценят быстроту и практичность. Они не зацикливаются на вопросах пищи и заправляются ею как автомобиль - топливом. Девиз американской еды - быстро и сытно. 

     В американском холодильнике вы увидите огромное количество стеклянных, жестяных, пластиковых банок, разнообразных бутылок и пластиковых упаковок. Один раз в неделю американцы едут в супермаркет и закупают продукты с таким расчетом, чтобы хватило до следующей недели. Три четверти любого супермаркета занимают банки и коробки переработанной еды, из которых можно за три минуты приготовить сытный обед. Только на вкус он будет словно резиновый. 

    Американцы очень любят чипсы. Покупают огромные пакеты, похожие на подушки - самая маленькая упаковка чипсов в Америке больше, чем самая большая в России. Чипсы без приправы у них есть не принято, их едят, обмакивая в соус. 

      У американцев не принято есть жидкие супы. "Суп" в понимании американца - это жидкое пюре из чего-либо, от картофеля до тыквы. Готовится такой суп из порошка и покупается в консервной банке. 

     Почему американцы не питаются нормальной, в нашем понимании, едой? Этому есть две причины.

    Первая причина - цена. Двойной чизбургер в Mcdonalds стоит столько же, сколько стоит один свежий огурец или болгарский перец. Фунт яблок (400 гр.) в два раза дороже чизбургера. Поэтому вместо того, чтобы есть свежие продукты, среднестатистический американец купит дешевый чизбургер. А о том, как это отразится на его здоровье, в момент покупки не думают.

    Вторая и главная причина, почему нация страдает ожирением и неправильно питается - мощная индустрия еды, которая сложилась в США. Везде реклама еды, в магазинах еда очень красивая, вся в ярких упаковках, трудно удержаться и не купить.

      Но не нужно думать, что в Америке нет нормальных продуктов, это совершенно неверно! В плане наличия любых органических продуктов Америка - рай для гурмана, можно найти абсолютно все, только стоить это будет дорого. Существуют сети супермаркетов органических продуктов, цены в них выше как минимум в два раза.

   Американцы много работают, поэтому к отдыху относятся очень серьезно, планируя его заранее. Отпуска у них небольшие, не более 10 дней. Лучший отдых для средней американской семьи с детьми - выехать на два-три дня куда-нибудь в соседний штат.

В одно субботнее утро вся семья, и я в том числе, загрузилась в автомобиль и отправилась в Оушен Сити, штат Мэриленд (Ocean City, MD). Ехали не торопясь, по дороге несколько раз останавливались перекусить в придорожных закусочных. Приехали в Оушен Сити к вечеру. Это небольшой курортный городок на берегу Атлантического океана, куда приезжают для тихого семейного отдыха. Здесь нет дискотек и прочих шумных мероприятий. На знаменитой дощатой набережной Boardwalk - огромное количество ресторанчиков и кафе, постоянно выступают какие-то самодеятельные музыканты, устраиваются показы кинофильмов прямо под звездным небом.





      Мы сняли номер в одной из гостиниц, окна которой выходили на океан. Много гуляли, купались в океане, одним словом, настоящий семейный отдых. В Оушен Сити проводились любительские соревнования по гонкам на водных мотоциклах (jet skiing), и это было одной из причин, почему мы приехали именно в этот город. У Треса был собственный jet, и он принимал участие в соревнованиях.

    Полтора месяца в семье Хейз пролетели так быстро, что даже не верилось. Вечером накануне отъезда мы с Лори и с детьми сходили в ресторан на прощальный ужин. А утром я села в автобус и уехала в Вашингтон, в аэропорт. Мое американское лето закончилось. 


P.S. Прошу прощения за качество фотографий, они снимались на пленочную камеру не очень хорошего качества, не забывайте - это был 2000 год.


 

Нет комментариев

Добавить комментарий